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  • camilla0365

DESCOBERTO VÍRUS QUE TRANSFORMA SCLEROTINIA SCLEROTIUM EM BENÉFICO

Atualizado: 25 de jun. de 2021

Pesquisadores descobriram que um vírus fúngico (também chamado de micovírus) pode converter fungos patogênicos mortais em fungos benéficos em plantas de colza (Brassica napus). Uma vez transformado, o fungo estimula o sistema imunológico da planta, tornando-a mais saudável e mais resistente a doenças. Essas descobertas, publicadas em 29 de setembro de 2020 na revista Molecular Plant , indicam que alguns vírus fúngicos podem ser usados ​​para o desenvolvimento de "vacinas de plantas" para melhorar a saúde e aumentar o rendimento da colheita.



As sementes de colza que cobrem os campos agrícolas com flores amarelas brilhantes, como um cobertor dourado felpudo, são os principais ingredientes de nossa alimentação doméstica - o óleo de canola. Além de servir como óleo vegetal, as plantas também são uma cultura fundamental para ração animal e biodiesel em todo o mundo. No entanto, fazendas de colza experimentam perdas significativas do patógeno fúngico, Sclerotinia sclerotiorum, que causa apodrecimento do caule, lesões e mata as plantas dentro de alguns dias após a infecção.


"O vírus que identificamos pode converter o fungo de um patógeno mortal em diferentes plantas em um fungo endofítico como uma ovelha dócil e proteger essas plantas", disse o autor sênior Daohong Jiang, professor da Huazhong Agricultural University, na China. Os organismos endofíticos vivem dentro de uma planta por pelo menos parte de seu ciclo de vida sem causar doenças, mantendo uma relação simbiótica. "A pesquisa é importante porque sabemos que as plantas têm fungo endofítico, mas de onde ele veio? O vírus fúngico pode ter desempenhado um papel na evolução desses fungos e isso é algo que podemos investigar no futuro."


Quando infectado pelo micovírus, o fungo que ameaça a colza perde sua virulência. Em vez de matar a planta, o fungo infectado com o vírus vive pacificamente dentro da planta e ainda traz alguns benefícios. Jiang e seus colegas infectaram as sementes de colza inoculando sementes com fragmentos de fungos infectados por vírus e observaram um aumento no sistema imunológico das plantas, um aumento de 18% no peso e mais crescimento das raízes. Essas plantas não apenas ficaram maiores e mais fortes, mas também puderam resistir a outras doenças.


"O vírus fúngico pode ser uma coisa boa para o fungo porque o fungo agora reconhece a planta como 'casa' em vez de matá-la", disse Jiang.


Nos campos de colza, os fragmentos infectados com fungos também suprimiram a podridão do caule, estimularam o crescimento das plantas e melhoraram o rendimento das sementes entre 6,9% e 14,9%. Patógenos fúngicos infectados por vírus se tornam uma nova maneira de combater doenças em plantações, diminuindo a virulência de patógenos letais. Além disso, os pesquisadores descobriram que o vírus fúngico pode ser transmitido a outros patógenos fúngicos de forma rápida e eficiente em todo o campo, que são características ideais para desenvolver "vacinas de plantas".


"Se você tratar a semente com um fungo infectado por vírus, o fungo crescerá com a planta ao longo de sua vida", diz Jiang. "Assim como vacinamos nossos filhos quando eles nasceram, a proteção é vitalícia."


Jiang observou que os patógenos fúngicos são um tópico que os cientistas não conseguiram controlar em ambientes agrícolas. Atualmente, não há plantas com resistência a fungos patógenos para esses patógenos que atacam uma grande variedade de plantas. Os fungos causam mais de 80% das doenças nas plantações e destroem um terço de todas as plantações de alimentos anualmente, causando perdas econômicas e impactando a pobreza global.


“Essa doença fúngica também é prevalente nos Estados Unidos. Além da colza, o fungo ataca também girassóis, feijão e outras culturas”, diz Jiang. "Nosso método de prevenção e ideia de pesquisa podem beneficiar muitos outros que estão envolvidos em trabalhos semelhantes e beneficiar a produção agrícola. Tem muito potencial."

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